“Los arrecifes de coral en riesgo de extinción en medio del cambio climático… “2023 será el peor año”

Los arrecifes de coral se enfrentan a una «extinción masiva» debido al blanqueamiento generalizado del año pasado causado por el cambio climático, según anunció una investigación.

Según Newsweek, una revista estadounidense de actualidad, el día 9 (hora local), investigadores de la Global Coral Alliance publicaron resultados de investigación relevantes en el Oxford Open Journal of Climate Change. La conclusión es que los arrecifes de coral de todo el mundo experimentaron un blanqueamiento extremo el año pasado, y los cambios en la circulación oceánica causados ​​por el cambio climático han tenido un impacto decisivo.

Corales en peligro de extinción

El blanqueamiento se produce cuando los corales exponen sus esqueletos blancos y las algas que proporcionan color y energía a los corales mueren. También se le llama «evento de blanqueo» porque si el proceso de blanqueo continúa, el coral se ralentizará, se infectará y eventualmente morirá. El aumento de la temperatura del agua es un factor importante en el blanqueamiento de los corales.

Los investigadores dijeron: «Los arrecifes de coral, una de las especies más sensibles en todos los ecosistemas, ya han comenzado a blanquearse y morir debido a las altas temperaturas desde la década de 1980, y suponiendo que el blanqueamiento no sea un problema reciente, agregaron, «rápidamente. El aumento de la temperatura global amenazará los arrecifes de coral en 2023.»

Los investigadores analizaron el estado de los arrecifes de coral en los océanos de todo el mundo utilizando datos de temperatura del océano recopilados mediante observaciones satelitales y descubrieron que 2023 fue el «peor año» con el mayor número de eventos de blanqueamiento de corales en el hemisferio norte. En particular, se produjo un blanqueamiento extremo a lo largo de las costas este y oeste del Caribe, México, América Central, Kiribati, Fiji y el este de Nueva Guinea. «Se ha informado de un blanqueamiento casi completo y una mortalidad de coral significativa», dijeron los investigadores.

El análisis de los datos satelitales del nivel del mar confirmó que esto se debe a cambios en las corrientes oceánicas debido al aumento de las temperaturas del océano. Debido al cambio climático, el movimiento de agua cálida de los trópicos a las regiones frías se ha acelerado, manteniendo los trópicos más fríos pero generando más calor en las regiones polares. El coral, una especie muy sensible, sufrió un golpe fatal por este cambio y finalmente se enfrentó a una extinción masiva.

Newsweek comentó que esta posibilidad es particularmente preocupante porque los arrecifes de coral desempeñan un papel muy importante en el ecosistema. Los arrecifes de coral proporcionan hábitat para la vida acuática y protegen las costas de las tormentas.

También se esperan daños económicos en algunas regiones. Esto se debe a que en muchas zonas, como la Gran Barrera de Coral de Australia, los arrecifes de coral son un importante recurso turístico. La Gran Barrera de Coral ya experimentó su peor evento de blanqueamiento entre 2016 y 2017, blanqueando el 91% de sus arrecifes de coral y causando daños importantes a la industria turística de la región.

Reportero Seo Pil-woong [email protected]

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