El Instituto de Investigación de Ciencias Básicas monitorea con éxito el metabolismo de las gotas de lípidos en tiempo real

Imagen de portada de la edición de enero de Chemical Science, una revista que presenta resultados de investigaciones.

Hemos logrado observar el metabolismo en tiempo real dentro de las gotas de grasa conocidas como el «almacén de comestibles» de nuestro cuerpo. Como se sabe que el tamaño y el volumen total de las gotas de lípidos están asociados con enfermedades como la obesidad y la enfermedad del hígado graso no alcohólico, se espera que contribuya a encontrar nuevas formas de diagnosticar enfermedades.

El Instituto de Ciencias Básicas (IBS) anunció el día 29 que un equipo de investigación dirigido por Cho Min-hang, director del Centro de Investigación de Cinética y Espectroscopía Molecular (profesor de Química de la Universidad de Corea), logró observar este proceso en tiempo real. Síntesis de lípidos neutros en gotitas de lípidos intracelulares.

Las gotitas de lípidos son pequeños orgánulos en los que las células de nuestro cuerpo almacenan nutrientes. Así como almacenamos alimentos en el tracto digestivo, almacenamos nutrientes y proporcionamos energía en forma de grasa cuando es necesario.

Recientemente, se ha reexaminado el papel de las gotitas de lípidos y se ha descubierto que realizan diversas funciones metabólicas, como la regulación de la toxicidad de los lípidos y la comunicación celular a través de la interacción con varios orgánulos celulares. También se ha demostrado que está asociado con la obesidad y la enfermedad del hígado graso no alcohólico.

Sin embargo, existen limitaciones en la investigación sobre la función de las gotitas de lípidos. Estudios anteriores han utilizado microscopía de fluorescencia, pero no existe un método de marcado de fluorescencia específico y eficaz para los lípidos neutros, el contenido principal de las gotitas de lípidos, lo que dificulta determinar con precisión la composición y la cantidad de lípidos neutros. Además, los tintes utilizados para el marcado fluorescente son susceptibles al fotoblanqueo, lo que dificulta el estudio del metabolismo de las gotitas de lípidos en células que viven lo suficiente.

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El método así desarrollado va más allá de las limitaciones existentes y logra por primera vez observar el metabolismo de las gotitas de lípidos durante un largo período de tiempo y en tiempo real.

El equipo de investigación observó la distribución espacial de las gotas de lípidos y el proceso de síntesis de lípidos neutros utilizando un microscopio fototérmico infrarrojo de dos colores de desarrollo propio. Con este microscopio, las biomoléculas se pueden medir y monitorear selectivamente mediante un láser infrarrojo sin la adición de tintes fluorescentes especialmente diseñados.

De esta manera, los investigadores confirmaron que la síntesis de lípidos neutros intracelulares es promovida por la lipotoxicidad, que ocurre cuando las células están expuestas a un exceso de ácidos grasos. A continuación, se analizó a lo largo del tiempo la relación relativa entre los lípidos neutros presentes en gotitas de lípidos individuales y los lípidos neutros recién sintetizados en función de los cambios de señal que ocurren cuando se sintetizan los lípidos neutros.

El investigador Park San-Jang dijo: «La tasa de síntesis de lípidos neutros puede determinarse mediante cambios en la tasa relativa a lo largo del tiempo. Se sabe que muchas enfermedades, como el cáncer y la obesidad, van acompañadas de cambios en el patrón de síntesis de lípidos neutros. El sistema de monitorización del metabolismo de los lípidos neutros desarrollado por nuestro grupo de investigación puede utilizarse para controlar diversas enfermedades. «Esperamos que se convierta en una herramienta de detección», explicó.

El director Cho Min-Hang dijo: «Hemos sentado una nueva base para estudiar la función de las gotitas de lípidos intracelulares a nivel molecular» y añadió: «En el futuro, estudiaremos el papel que desempeñan las gotitas de lípidos intracelulares. Desarrollar un nuevo método para diagnosticar enfermedades y enfermedades del hígado.» «Esto es lo que quiero presentar», dijo.

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Los resultados del estudio fueron publicados como portada de la edición de enero de Chemical Science, una revista internacional publicada por la Royal Society of Chemistry.

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