La historia de los pilotos estadounidenses que derribaron drones hutíes yemeníes sobre el Mar Rojo

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El capitán Earl Ehrhardt se encuentra con el avión de combate 'Harrier' del 'USS Bataan' al fondo.

  • reportero, Nefis Gonabad
  • reportero, Corresponsal de la BBC en Oriente Medio
  • Informe de Noticias persas de la BBC

Nafiseh Kohnabad, corresponsal de BBC Persian News en Oriente Medio, recibió un permiso especial para abordar dos barcos de la Armada estadounidense atracados en el Mediterráneo mientras las fuerzas conjuntas estadounidenses y británicas continúan llevando a cabo ataques aéreos contra los hutíes de Yemen, que están atacando a los buques mercantes en el Mar Rojo.

El periodista de Kohnabad escuchó del personal que dijo que estaban protegiendo a los buques mercantes en el área.

Una noche oscura, un avión de combate rugió sobre la cubierta del USS Bataan, rompiendo el silencio de la noche y extendiendo sus alas hacia otra misión.

A NOSOTROS. El USS Bataan, que alberga a 2.400 miembros de la 26.ª Unidad Expedicionaria de los Infantes de Marina, es un barco de asalto anfibio y el barco se utiliza normalmente para transportar rápidamente a los marines a tierra mediante varios vehículos blindados, aviones de combate y helicópteros.

El barco era uno de varios buques de guerra estadounidenses que fueron al Mar Rojo para interceptar armas lanzadas desde Yemen por las fuerzas hutíes respaldadas por Irán.

Los pilotos de aviones de combate a bordo del USS Bataan tuvieron la tarea de derribar los drones.

«Cuando estuve aquí por primera vez, no tenía idea de que me asignarían una misión como esta», dijo el capitán piloto Earl Ehrhardt.

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Un avión de combate 'Harrier' se prepara para la salida nocturna desde la cubierta del 'USS Patan'

Aunque el avión 'Harrier' pilotado por el capitán Ehrhardt está diseñado principalmente para ataques terrestres, también puede utilizarse en operaciones para derribar drones suicidas.

«Estamos utilizando el Harrier para defensa aérea (en lugar de ataque terrestre)», dijo el capitán Ehrhardt. «Está equipado con misiles que pueden ser lanzados contra drones suicidas».

El capitán Ehrhardt dijo que ya tenía experiencia en derribar varios drones de este tipo.

«Los hutíes están volando una gran cantidad de drones unidireccionales desde el lado sur yemení del Mar Rojo hacia el norte», dijo el capitán Erhat, «y están volando muy cerca de nosotros, sobre nuestras cabezas, etc. «

Mientras tanto, los hutíes continúan su ofensiva en el Mar Rojo tras el despliegue bélico terrestre de Israel.

El 7 de octubre del año pasado, miembros armados del grupo armado palestino 'Hamas' cruzaron la frontera hacia el sur de Israel, matando a más de 1.200 personas, en su mayoría civiles, y tomando más de 250 rehenes.

En respuesta, Israel ha lanzado ataques y guerras terrestres que han provocado la muerte de 25.700 palestinos hasta la fecha. La mayoría de los muertos eran mujeres y niños.

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El grupo de trabajo, del que forma parte el USS Bataan, puede vigilar una amplia zona marítima.

Mientras continúa la ofensiva hutí, se ha formado una coalición liderada por Estados Unidos con el apoyo expreso de 10 países para proteger los buques mercantes que pasan por la región. Esto muestra cuán importante es la ruta del Mar Rojo para el comercio internacional.

Cada año, alrededor de 17.000 buques mercantes pasan por el Canal de Suez hacia la ruta del Mar Rojo. El volumen de mercancías cargadas en buques mercantes equivale aproximadamente al 10% del comercio mundial, o aproximadamente 1 billón de dólares (aproximadamente 1.336 billones de wones).

Si los continuos ataques hutíes desvían los barcos, el viaje desde el este de Asia a Europa podría extenderse de 25 a 34 días, aumentando en consecuencia los costos.

El comandante del USS Bataan, coronel Dennis Sampson, explicó que Estados Unidos ha enviado numerosos buques de guerra a la zona, incluido el portaaviones USS Dwight D. Eisenhower.

«Al desplegar buques de guerra, podemos tranquilizar y tranquilizar a nuestros aliados y socios sobre nuestro compromiso con la seguridad y la estabilidad marítimas y disuadir a posibles adversarios».

El USS Bataan, actualmente en el Mediterráneo oriental, abandonó el Mar Rojo a finales de diciembre del año pasado y el 11 de enero, Estados Unidos y el Reino Unido comenzaron a realizar ataques aéreos contra los rebeldes hutíes. Sin embargo, los ataques aéreos aliados no tuvieron el efecto deseado.

Los rebeldes hutíes siguen utilizando drones y misiles para continuar con sus ataques, y están ampliando el alcance de sus ataques contra buques mercantes y de guerra que, según afirman, están vinculados a Estados Unidos y el Reino Unido. También amenaza con continuar su ofensiva hasta que continúe la guerra en la Franja de Gaza.

Los ataques hutíes en los alrededores no han hecho más que empeorar desde octubre del año pasado. Grupos armados amigos de Irán también han atacado a tropas israelíes y estadounidenses en Irak y Siria.

Al respecto, el coronel Sampson explicó: «Actualmente es un entorno operativo complejo e incierto».

De hecho, el USS Bataan ha sido desplegado en varios lugares de Oriente Medio en los últimos meses.

La misión del USS Batan en la región comenzó el verano pasado con patrullas en el área alrededor del Estrecho de Ormuz en el sur de Irán.

Luego, cuando hubo un incidente en la Franja de Gaza en octubre del año pasado, se trasladaron a otra parte. Después de ser desplegado en el Mar Rojo, fue desplegado en el Mar Mediterráneo y patrullado cerca de las costas de la Franja de Gaza, Israel y el Líbano.

En consecuencia, existe una creciente preocupación de que la crisis pueda derivar en una guerra en el Medio Oriente. Sobre esto, el coronel Sampson dijo: «Creo que siempre existe el riesgo de un error de juicio», y agregó: «Pero tiene sentido que las tropas estadounidenses estén aquí. Estamos actuando como un elemento disuasorio y estamos listos para responder en interés de de la seguridad nacional o de nuestros aliados y socios», añadió.

Y si la situación empeora, una de las principales misiones del USS Bataan será evacuar a civiles estadounidenses de zonas de conflicto.

Uno de los países que Estados Unidos está monitoreando es el Líbano, donde las fuerzas de Hezbollah han intercambiado disparos con las fuerzas israelíes.

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El USS Bataan lleva decenas de aviones de combate y helicópteros.

Además del USS Bataan, el destructor de misiles guiados Arleigh Burke participa activamente en las patrullas. El destructor Arleigh Burke tiene múltiples lanzadores de misiles y un sofisticado sistema de radar que transmite información al centro de comando oscuro y sin ventanas del barco. Este centro de mando es literalmente los ojos y oídos del barco, detectando, identificando y respondiendo a todas las amenazas.

El mayor Tygra Bowman me condujo al centro de mando, débilmente iluminado por monitores de computadora. Durante un ataque simulado contra tres amenazas diferentes, se escuchó una llamada por radio: «Misil interceptado 1, 2, 3…», dijo la voz de una oficial.

«Lo llamamos el corazón del barco», dijo el mayor Bowman. «Aquí estamos luchando», dijo.

«Cada vez que operamos en estas aguas, nuestro personal está en alerta máxima», afirmó. «Pero dada la situación actual en la zona, la idea de que algo así pueda suceder parece cada vez más realista». Él también dijo.

Mientras tanto, la tripulación del USS Bataan, que tuvo que trabajar día y noche, parecía cansada.

En el espacio cerrado bajo cubierta, los marineros hacían ejercicio o realizaban trabajos de mantenimiento de vehículos. Afortunadamente, quienes trabajaban en la cubierta exterior también fueron arrastrados por el viento y el mar.

El capitán Ehrhardt estaba inspeccionando su avión de combate antes de realizar otro vuelo. Al dejar atrás a sus cuatro hijos en la tranquila ciudad de Dawsonville, en el estado sureño de Georgia, la capitana Ehrhardt no sabía cuándo podría volver a ver a su familia.

La incertidumbre sobre su futuro se refleja en la vida de millones de personas en la región.

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