Violencia en Haití: Ex oficial de policía convertido en líder de pandilla… ¿Quién es Jimmy 'Barbecue' Sherridge?

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El gobierno haitiano declaró una emergencia nacional el día 2 (hora local) después de que un ataque de una pandilla provocara una fuga masiva de 3.700 reclusos. Ubicado en el Caribe, Haití ha estado plagado de violencia de pandillas durante años.

Casi el 80% de la capital, Puerto Príncipe, está controlada por pandillas, cuyos líderes exigen la renuncia del primer ministro Ariel Henry en medio de una situación volátil.

Entre ellos, una de las figuras más poderosas fue Jimmy Sherridge, apodado 'Barbecue'. Es el jefe de la 'Alianza y Familia G-9', una de las bandas más poderosas de Puerto Príncipe.

«Exigimos que la policía y el ejército haitianos asuman su responsabilidad y arresten al primer ministro Ariel Henry», dijo Ceresier en las redes sociales. «Una vez más, los ciudadanos no son nuestros enemigos. Los grupos armados no son sus enemigos», escribió.

¿Cómo puede Serisi, un ex policía, convertirse en líder de una organización criminal con poder suficiente para amenazar al gobierno nacional?

Presencia en las calles y redes sociales

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El gobierno de Haití ha declarado una emergencia nacional después de que miles de reclusos escaparan de una prisión en Puerto Príncipe durante el fin de semana.

Ceresier es considerado una de las figuras clave de la violencia de las pandillas que ha sacudido a Haití en los últimos años.

Tras el asesinato del entonces presidente Jovenel Moise en julio de 2021, Cherrisier impulsó una revolución contra la élite política «corrupta» de Haití.

Antes de su muerte, el presidente Moss nombró primer ministro a Ariel Henry. Como no fue elegido, surgieron dudas sobre la legitimidad del primer ministro Henry.

Incluso después de la muerte del presidente, Haití no tiene nuevo presidente. No se han celebrado elecciones presidenciales desde 2016.

Mientras tanto, Cherridge utilizó las redes sociales de manera eficaz en el proceso de ganar poder. Difundió su mensaje a través de las redes sociales y atrajo gente a su pandilla.

Cherridge también mencionó la importancia de las redes sociales en su canal de YouTube.

«Estoy agradecido a los creadores de estas tecnologías», dijo Sherridge, «y hoy, la tecnología nos permite vender al público. «No estoy vendiendo mentiras», dijo.

Añadió: “Soy la persona que interpreto. El 99% de los rumores sobre mí no son inventados por mí. «La tecnología me ha dado la oportunidad de defenderme», añadió.

Mientras tanto, también se dice que la razón por la que Sergier sintió la necesidad de defenderse coincidió con el momento en que se ganó el apodo de 'Barbacoa'.

En una entrevista de 2019 con The Associated Press, Ceresier negó las acusaciones de que prendió fuego a personas y dijo que solo recibió el apodo porque su madre vendía pollo en la calle.

Estados Unidos y la ONU han acusado a Cherries de graves violaciones de derechos humanos. El Consejo de Seguridad también cree que, en consecuencia, Cherries está sujeto a sanciones de Estados Unidos y de la ONU.

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Cherridge es el líder principal del sindicato de pandillas conocido como «familia y alianza G-9».

Ceresier, líder de nueve de las pandillas más peligrosas que operan en Haití, uno de los países más anárquicos del mundo, ahora es considerado el líder de pandillas más poderoso del país.

Pero en términos de cumplimiento legal, él fue el primero en el otro lado.

Hasta su despido en diciembre de 2018, Ceresier era miembro de la unidad de control de multitudes de la Policía Nacional de Haití, que responde a disturbios y protestas.

Las autoridades haitianas creen que Ceresier se convirtió en líder de una pandilla en la empobrecida región de Lower Delmas, donde nació y creció. Además, se cree que organizaron masacres a gran escala en los barrios marginales cercanos a Grand Ravine en 2017, en La Saline en 2018 y en la zona de Bel-Air en 2019.

Sin embargo, Cherridge niega todas estas acusaciones.

En Grand Ravine, al menos nueve civiles murieron en lo que comenzó como una operación antipandillas. Una investigación del gobierno haitiano llevó a que varios agentes de policía, incluido Sergier, allanaran las instalaciones de la escuela en busca de armas.

En ese momento, el personal de la Misión de Estabilización de la ONU en Haití, que ayudó en la operación en cooperación con la policía haitiana, hacía guardia afuera.

Unos meses más tarde, la ONU La jefa de la delegación, Susan D. Page emitió un comunicado instando a las autoridades haitianas a investigar «violaciones de derechos humanos presuntamente cometidas por unidades de la Policía Nacional de Haití», incluida esta operación.

Según un informe publicado por la Clínica Internacional de Derechos Humanos de la Facultad de Derecho de Harvard en Estados Unidos, en 2018, 71 personas fueron asesinadas, 11 mujeres fueron violadas y 150 viviendas fueron destruidas en actos de violencia en el área de LaSalle. Además, según los informes, al menos 24 personas murieron en el área de Bel-Air en 2019.

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Se estima que las pandillas controlan el 80% de la capital de Haití

Posteriormente, en junio de 2020, Serij anunció a través de su canal de YouTube la formación de una nueva alianza denominada 'Familia y Alianza G-9' (en adelante 'G-9').

Según un informe del Consejo de Seguridad de la ONU, la organización originalmente estaba formada por nueve pandillas de las regiones de Cité Soleil, La Saline y Lower Delmas, pero desde entonces ha crecido hasta incluir una docena de pandillas.

Según la Clínica Internacional de Derechos Humanos de Harvard, el G-9 mató al menos a 145 personas y violó a varias mujeres en Cité Soleil a mediados de la década de 2020, «en un intento de arrebatar territorio a fuerzas rivales vinculadas a los opositores políticos del presidente Moise». Se dice que enfrenta cargos.

«Los residentes creen que están siendo atacados debido a sus inclinaciones políticas», dijo la Clínica Internacional de Derechos Humanos en un comunicado. «Esto es para ganar apoyo en las elecciones para (el presidente Moise) y su partido», explicó, y añadió: «Se sabe que el G-9 tiene una relación de colusión tanto con la administración de Moise como con la (policía haitiana)».

La Red Nacional de Derechos Humanos de Haití también apoyó estas sospechas, y la policía local ayudó a proteger a Sherridge.

En diciembre de 2020, el Tesoro de Estados Unidos anunció sanciones contra miembros de pandillas que se cree que están vinculados con estos asesinatos, incluido Ceresier. Las pandillas ahorcaron a sus víctimas, incluidos niños, «los arrastran por las calles, queman sus cuerpos, los pisotean y los arrojan como alimento para animales».

Sin embargo, Sherridge sigue negando cualquier conexión con el asesinato. En cambio, lidera una «revolución armada» como líder comunitario que ayuda a los residentes.

Y Sherridge añadió: «Si es necesario, pondremos un arma en la mano de cada niño» para luchar contra un sistema social desigual y las élites que lo gobiernan.

«Nunca asesinaría a personas de mi propia clase social», dijo Ceresier a The Associated Press. «Vivo en un barrio pobre. Sé cómo es la vida en un barrio pobre», dijo.

Ceresier dijo que su lucha armada sólo tenía como objetivo mejorar la calidad de vida de los pobres, incluyendo vivienda, alimentos y agua potable, y que los miembros de su organización le habían dado el poder político para lograrlo.

«Las pandillas están mejor armadas y protegidas por las autoridades que la policía», le dijo a BBC Mundo en 2021 Pierre Esperance, director de la Red Nacional de Derechos Humanos, una organización no gubernamental en Haití.

Sin embargo, expertos como 'Inside Crime', medio especializado en el crimen organizado en América Latina, afirman que el asesinato del presidente Moise en 2021 se ha convertido en un punto de quiebre para la banda de Ceresier. La explicación es que tras el asesinato, Ceresier perdió la protección del gobierno haitiano.

Una demostración de fuerza

Ceresier se presenta como un líder político. Celebra conferencias de prensa, marchas en la violenta capital y participa activamente en las redes sociales para aumentar su influencia.

«Sin las redes sociales, estos pandilleros no serían tan poderosos como lo son ahora en Haití», explicó Ibn Rumbold, analista del centro de estudios haitiano Polit, en una entrevista con el Washington Post.

Ceresier anuncia la formación del G-9 a través de su canal de YouTube e insta a la policía a arrestar al actual primer ministro. Además, a través de Twitter, aboga por derrocar al país para eliminar a la actual clase dominante.

Mientras tanto, TikTok también se está convirtiendo en un canal para difundir estos mensajes en Haití. Personas, desde líderes de otras pandillas hasta raperos, utilizan las redes sociales para difundir información sobre lo que está sucediendo en Puerto Príncipe.

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Parte de la razón de este cambio en Haití es la difusión de la ideología de las pandillas a través de las redes sociales.

Pero es sorprendente ver a Cherrick mostrar físicamente su fuerza en las calles.

El primer ministro Henry, que llenó el vacío tras la muerte del presidente Moise, ni siquiera pudo depositar una corona de flores en el monumento en octubre de 2021 porque los miembros de la banda Serij estaban fuertemente armados y disparaban al cielo.

Cherridge, que apareció con un elegante traje blanco y miembros de una pandilla a su lado, depositó una corona de flores en el monumento. Fue una audaz demostración de poder.

El primer ministro pidió la dimisión de Henry varias veces, culpando a Ceresier de la inestable situación de Henry.

«Si el primer ministro Henry dimite a las 8, retiraremos los bloqueos a las 8:05», dijo Ceresier a Al Jazeera en una entrevista en octubre de 2021. «Entonces los camiones podrán entrar en el depósito de combustible y repostar y la crisis terminará», afirmó.

Los funcionarios haitianos acusan al G-9 de Cherrier de bloquear los camiones que se dirigen a la terminal de combustible en 2022 en un esfuerzo por presionar a la administración de Henry. En ese momento, Haití estuvo paralizado durante casi dos meses debido a la escasez de combustible.

La crisis humanitaria de Haití se ha agudizado a medida que se acaba el combustible.

Posteriormente, Sherigier anunció el levantamiento del bloqueo a través de las redes sociales. En una declaración en las redes sociales el 6 de noviembre de 2022, Sherridge dijo: «Los conductores ahora pueden conducir hacia y desde la terminal de combustible».

Según 'Inside Crime', el G-9 de Cherries está inmerso en una sangrienta guerra con el grupo rival 'G-Pep', conocido por estar vinculado al partido que se opuso al presidente Moise.

Los tiroteos y las guerras territoriales entre las dos pandillas son comunes en Haití y ahora se extienden desde los barrios marginales hasta el corazón de la capital.

En julio del año pasado, se informó que las dos pandillas firmaron un acuerdo de alto el fuego, pero los combates continúan y, como el gobierno no brinda la seguridad adecuada, continúan los enfrentamientos entre la policía y los vigilantes, lo que obligó a cientos de miles de haitianos a huir. Deberían evacuar sus hogares y refugiarse.

Informe adicional: Guillermo D. Olmo, Cecilia Baría, Vanessa Buschletter

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